Tuesday, March 17, 2009

filia minor Ptolomaei regis vacuam possessionem regni sperans

Kleopatra är ständigt på tapeten, men kanske aningen mer än vanligt just denna vecka då det rapporteras i vår okritiska media att lämningarna av dennas syster, Arsinoë hittats.

I Svd rapporteras (jag börjar helt på allvar tro att de s.k "vetenskapliga" nyheterna sköts av en vagt engelskkunnig bonobo-apa, men jag bör väl erkänna att det bara är en hypotes) nämligen följande:

"Forskare har nu hittat kvarlevor från hennes syster, prinsessan Arsinoe som tros ha dött 41 f Kr, som visar på att hennes mamma hade ett "afrikanskt" skelett, skriver BBC News.
...
– Att Arsinoe hade en afrikansk mor är en verklig sensation vilket leder till nya insikter om Kleopatras familj och relationen mellan systrarna Kleopatra och Arsinoe.
Historien om systrarna är mytomspunnen och delvis våldsam. Den präglas av rivaliteten mellan den maktfulla
[sic! Addendum: Får nog ta tillbaka detta sic, då ordet finns i SAOB: MAKT-FULL. särsk. (i vitter stil) till 7: som gör ett storslaget in­tryck, mäktig. Ett maktfullt och äkta diktarord. ] drottningen och hennes syster prinsessan, och många tror att Kleopatra lejde sin älskare Marcus Antonius att mörda Arsinoe. "

Ja, det låter ju väldigt spännande, vad gnäller den sedvanligt griniga latinbloggaren över egentligen?

Jo, om vi börjar rota en smula i detta påstående (något som tog ca 2 minuter), finner vi ur-artikeln i the Times, vari vi kan läsa ytterligare ting (man måste liksom läsa hela texten om man ska göra ett korrekt referat!), såsom hur man identifierade graven:

"The institute’s breakthrough came about after it set out to examine Thür’s belief that an octagonal tomb in the remains of the Roman city of Ephesus contained the body of Arsinöe.
According to Roman texts the city, in what is now Turkey, is where Arsinöe was banished after being defeated in a power struggle against Cleopatra and her then lover, Julius Caesar. "


Samt att man visserligen har skelettet, men huvudet är sedan länge försvunnet, och att den söta bild som visas här och var som Arsinoës ansikte återskapats efter notiser gjorda på 20-talet:

"The distinctive tomb was first opened in 1926 by archeologists who found a sarcophagus inside containing a skeleton. They removed the skull, which was examined and measured; but it was lost in the upheaval of the second world war.
...
Caroline Wilkinson, a forensic anthropologist, reconstructed the missing skull based on measurements taken in the 1920s. Using computer technology it was possible to create a facial impression of what Arsinöe might have looked like.
“It has got this long head shape,” said Wilkinson. “That’s something you see quite frequently in ancient Egyptians and black Africans. It could suggest a mixture of ancestry.” "


Vansinnigt spekulativt, och även om myten säger att detta ska vara egyptiskans gravplats har de inget som helst belägg för detta (det saknas t.ex inskriptioner etc.) utan stödjer sig på gissningar av detta slag:

"After using carbon dating, which dated the skeleton from 200BC-20BC, Kanz, who had examined more than 500 other skeletons taken from the ruins of Ephesus, found Thür’s theory gained credibility.
He said he was certain the bones were female and placed the age of the woman at 15-18. Although Arsinöe’s date of birth is not known, she was certainly younger than Cleopatra, who was about 27 at the time of her sister’s demise.
The lack of any sign of illness or malnutrition also indicated a sudden death, said Kanz. Evidence of the skeleton’s north African ethnicity provided the final clue."


Vi lämnar hela diskussionen om vad Kleopatra och familj må ha haft för rasliga karaktäristika, det är invecklat och det säger ofta mer om tiden då rönen presenteras än om Ptolemaierna, och konstaterar att en av åra största dagstidningar sväljer ungefär vad som helst, och att detta är en "stunt" för en strax kommande BBC-dokumentär, snarare än en ny upptäckt.

(Ytterligare addendum: Mary Beard har redan slaktat storyn!)

7 comments:

Anonymous said...

Intressant kritiskt inlägg och f.ö. en väldigt trevlig blogg du har här!

B said...

Å jag som trodde ett komparativa frenologiska rasstudier var något vetenskapen inte sysslade med längre...

dunderklumpen said...

Som den obotlige optimist jag är säger jag att Kleopatras syster och hennes biologiska ursprung är halvfunnen iomed detta.

SDIL said...

Anon- Gratias tibi ago!

B- Jag tror det är på modet igen, allt ska ju vara genetik nu, och just här blir det extra spännande, med osäkra anteckningar från 20-talet som grund. Det är nästan så att Atlantismyten har bättre underlag.

DK- Halvfunnen, hmmm.
Visst får man hoppas, men det är inte på något sätt bevisat.

Minerva said...

Och jag som svalde det med hull och hår. Vad besviken jag blir! Är det någon sorts Schliemann-vurm som gör att sådana här nyheter sprids?

SDIL said...

Min- Det är just det som är problemet, det är lätt att svälja, ty det står i etablerad media! Det är tidningen som ska skämmas, inte du, ty det är deras jobb, har jag för mig, att utöva något slags modicum av källkritik, vilket de misslyckades med totalt.

SvD gjorde om vad som mer eller mindre var en pressrelease och "puff" för en kommande spekulativ dokumentär till dagens sanning, tänk vad det säger om deras kritiska förhållningsätt!
Jag trodde källkritik var en av hörnstenarna i det journalistiska templet...
Vad näst, en notis om att grillat är godast, med Burger King som källa?

Tusca said...

Och den andra nu aktuella storyn, som Mary B. skriver om och som berörde henne själv, 'upptäckten' av en 'ancient Roman joke book'?

Fantastiskt att läsa t.ex. artikeln i The Guardian
/www.guardian.co.uk/books/2009/mar/13/roman-joke-book-beard/. Balansgång på sanningens ytterkant för att 'hotta upp' ämnet, inte ens bristande källkritik, kan man tro.
Har 'nyheten' måntro nått svensk press?